• Design Geek: 3 misteri irrisolti del divano Chesterfield

    Design Geek: 3 misteri irrisolti del divano Chesterfield

    Il primo criterio di un classico è che sia senza tempo. Che sia un anno o un secolo, nuovo o antico, l'impatto del pezzo deve essere lo stesso la prossima volta che lo vedi come se fosse il primo. L'atemporalità, tuttavia, ha il suo costo, e molti dei dettagli che circondano la creazione di un pezzo classico possono essere persi nel tempo - risposte piene di dicerie e miti in luoghi in cui la storia attuale è carente. Ma non è sempre così male. Tutti amano un mistero. E quando un pezzo è veramente classico, un piccolo mistero aggiunge semplicemente il suo fascino.

    Pochi pezzi di arredamento possono rivendicare il titolo di classico, o soddisfare il requisito di atemporalità così come il decantato divano chesterfield. Un pezzo iconico con centinaia di anni di storia alle spalle, più di alcuni misteri sono sorti intorno alle sue origini, alla sua costruzione e persino al suo nome. Un'esplorazione di questi misteri è un invito a camminare attraverso la storia. E anche se il processo non produce risposte difficili, potresti ottenere qualcosa di ancora meglio: nuove domande.

  • Era una commissione reale?

    Design Geek: 3 misteri irrisolti del divano Chesterfield

    Il primo mistero di Chesterfield è da dove viene effettivamente il design? Ad aggravare la confusione su questo punto c'è il fatto che ci sono una vasta gamma di pezzi che sono o possono essere chiamati "chesterfield" per una serie di motivi (1). Secondo Paul Flemming, un produttore di mobili la cui attività familiare ha reso i chesterfield per generazioni, la definizione corretta di un chesterfield è "un divano con le braccia e la schiena alla stessa altezza" (2). A questa descrizione generale si possono aggiungere le fioriture tipiche per le quali erano conosciute le sedie originali. Questi includono un "caratteristico rivestimento in pelle trapuntata con bottoni profondi e base del sedile bassa", insieme a "braccioli arrotolati... e finiture della testata del chiodo" (3).

  • Era una commissione reale?

    Design Geek: 3 misteri irrisolti del divano Chesterfield

    Anche se probabilmente non commissionato da un membro della famiglia reale, una delle leggende più popolari che circondano la provenienza di questa sedia classica attribuisce la sua creazione a un Philip Dormer Stanhope - diplomatico, autore e quarto conte di Chesterfield, che era collegato al re per matrimonio (4). Questa versione della storia sostiene che Stanhope, noto fashionista e mecenate delle arti, aveva commissionato la sedia a un artigiano locale. Tuttavia non suggerisce se sia stato l'artigiano o il conte che per primo ha sviluppato il design innovativo. La leggenda prosegue implicando che il punto in cui il disegno iconico divenne pubblico era sul letto di morte di Stanhope nel 1773. Nelle sue ultime parole, comandò a un inserviente di dare il suo ultimo visitatore, amico per tutta la vita e diplomatico, Solomon Dayrolles, una sedia ( 5). Come Chesterfield è morto dopo aver pronunciato questa richiesta finale, l'addetto è stato lasciato per interpretare il significato del suo datore di lavoro deceduto per se stesso. Ci viene fatto credere che l'esito delle sue decisioni abbia visto il signor Dayrolls trascinare una sedia grande ma lussuosa a casa sua, dove è diventato così ammirato dai suoi amici che è diventato popolare e da allora in poi un disegno comune tra l'aristocrazia (6). È una grande storia. Sfortunatamente, non esistono briciole di prove che suggeriscano che potrebbe effettivamente essere vero.

  • A cosa serve la sedia?

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    Può sembrare una domanda strana, poiché lo scopo di una sedia sembrerebbe più o meno evidente. Ma ci sono stati numerosi suggerimenti che diversi aspetti della nomenclatura unica della sedia sono stati infatti progettati per uno scopo specifico. Una di queste storie, basata sulla leggenda di Lord Chesterfield, afferma che il conte, noto per la sua meticolosa attenzione ai modi e alle apparenze, sollecitò l'artigiano che costruì il primo chesterfield perché voleva una sedia che permettesse a un gentiluomo di sedere comodamente senza corrugando le sue vesti (7). Una storia abbastanza diversa suggerisce che la sedia sia diventata popolare tra gli aristocratici, in particolare perché i pulsanti che rivestivano la parte posteriore del sedile vi facevano sentire a disagio. Le sedie erano usate nelle sale d'attesa dei ricchi come un modo per dissuadere delicatamente i firmatari dal rimanere troppo a lungo (8).

  • Da dove viene il nome?

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    Questo è il vero mistero. Quella che ha continuato a sfidare la spiegazione anche se la popolarità incessante della sedia e le sue numerose propaggini hanno ispirato i mobili appassionati e gli storici delle generazioni successive a raccogliere la ricerca di una risposta definitiva. Naturalmente, la risposta più semplice è quella di andare con la leggenda di Stanhope. Eppure anche quelle fonti - come l'Oxford Dictionary - che tracciano l'uso della parola per descrivere una forma di sedute del XVIII secolo, non attribuiscono il nome o la sedia al conte, anche se viveva nel secolo appropriato (9). Forse la ragione migliore per accettare la storia di Stanhope è che gli altri semplicemente non sono così divertenti.

    Un'idea presenta la possibilità che il nome si riferisca alla tecnica di abbottonatura della pelle, così come l'altezza della seduta e la forma dello schienale (10). Anche se l'abbottonatura profonda come tecnica non era popolare in pelle al momento, ma piuttosto in velluto (11) Un'altra teoria indica il fatto che "Chesterfield" è stato usato come nome generico per mobili di ogni genere negli Stati Uniti e in Canada nel XVIII secolo (13). Sebbene sia possibile che la terminologia sia stata portata con la sedia alle proprietà coloniali inglesi da parte di ufficiali dell'esercito reale (14).Infine, c'è la possibilità che la parola sia stata ampiamente utilizzata in Inghilterra senza alcun collegamento con Philip Stanhope o persino con un particolare tipo di divano, dato che anche oggi in Inghilterra un divano Davenport viene spesso chiamato Chesterfield se le braccia e la schiena del la sedia è alla stessa altezza (15).

    Naturalmente, il problema che ogni teoria tranne la storia di Stanhope condivide è che nessuno di loro offre alcuna spiegazione sul perché, "Chesterfield", un cognome conosciuto, sarebbe stato applicato a mobili di qualsiasi tipo, in primo luogo. Qualunque sia il caso, per ora, il mistero continua. E anche coloro che hanno fatto parte della storia della sedia si sono rassegnati alle incertezze in quanto sembra non esserci una fine in vista. "Li produciamo da anni", afferma Paul Fleming, "E siamo stati ai musei e fatto molte ricerche e non possiamo trovare un singolo pezzo di carta per spiegarne l'origine" (16).

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