Si può piantare la pianta con la sua foglia fortemente dentellata.

Mayapple è una delle piante più divertenti da coltivare nel paesaggio. Porta foglie grandi e belle e produce un frutto commestibile (sebbene sia altrimenti velenoso). Scopri tutto su questa pianta insolita, da come coltivarla a come usarla.

Cos'è un Mayapple?

Conosciuto botanicamente comePodophyllum peltatum, questa pianta passa con vari nomi comuni. "Mayapple" è usato più spesso, ma tra i suoi soprannomi figurano "duck's foot" e "American mandrake".

Podophyllum peltatumè una pianta erbacea perenne e una primavera effimera. Sorprendentemente, appartiene alla stessa famiglia (Berberidaceae) come il crespino giapponese e il cosiddetto "bambù celeste".

Come descriveresti Mayapple Plants?

L'identificazione di Wildflower può essere difficile, ma Mayapple è una pianta selvatica abbastanza facile da identificare. Nient'altro sembra nemmeno lontanamente simile. Inoltre, come una pianta perenne che si diffonde attraverso i rizomi per formare grandi colonie, è più probabile incontrarla in una formazione di massa che è difficile non notare. Quindi, una volta che vedi una foto della sua foglia, non dimenticherai mai come identificarla.

Le piante possono crescere fino ad un'altezza di 12 a 18 pollici. Le foglie sono massicce rispetto alle dimensioni complessive della pianta, raggiungendo una larghezza di fino a 1 piede. Il colore delle foglie inizia verde oliva con sfumature di rame quando le piante emergono per la prima volta in primavera (aprile nella zona 5), ​​prima di trasformarsi in un verde più ricco all'inizio dell'estate.

Il fogliame unico è profondamente rientrato ai margini. Ricorda un ombrello quando si srotola per la prima volta in primavera. Lo studente delle piante Mayapple rileverà alcune variazioni nelle foglie da pianta a pianta.

L'omonimo "mela" è un frutto che ha successo nel fiore bianco di breve durata. Non tutte le piante di una colonia fioriranno in un dato anno, ma quelle che fioriscono portano due foglie; le piante sterili producono solo una foglia.

Il fiore (uno per pianta) si verifica alla forcella tra i due steli delle foglie. Mentre è una fioritura ragionevolmente attraente, non è molto appariscente, a causa della sua abitudine annuendo: devi scendere a quattro zampe, chinare la testa verso il basso e torcere il collo per vedere il fascino del fiore. C'è molto lavoro da fare per una fioritura che è solo moderatamente carina, motivo per cui dovrebbe essere considerata principalmente come una pianta di fogliame.

Dove crescono le mele migliori?

Le piante Mayapple sono indigene del Nord America orientale e sono più adatte alla coltivazione di zone da 3 a 8. Selezionare il terreno che drena bene per loro. Le colonie consolidate tollerano un po 'di siccità, ma iniziano nuove piante in terriccio umido arricchito con compost.

All'estremità meridionale del loro raggio d'azione, una posizione con la massima ombra è la migliore. Ma al nord possono prendere il sole, soprattutto se ricevono sufficiente umidità.

Pianta commestibile, velenosa o entrambi?

Da un lato, la "mela" di questa pianta è commestibile. D'altra parte, probabilmente hai sentito che Mayapple è tra le piante velenose. Entrambi i punti sono veri.

Fai attenzione a mangiare solo frutta completamente matura. Se mangi il frutto mentre è ancora verde, potresti ammalarti. "Quando sono completamente maturi, i frutti leggermente giallastri sono commestibili e hanno un sapore dolce e leggermente acido", dice Doug Ladd in North Woods Wildflowers (P.172).

Alcune persone usano i frutti per fare la gelatina. Altre parti di questa pianta nativa sono tossiche e non dovrebbero essere mangiate.

Origine del botanico, nomi comuni

Podophyllumè composto dal prefisso grecopodo (piede) e la parola greca per "foglia", che èphyllon. I nomi delle piante apparentemente pensavano che la foglia assomigliasse a un piede d'anatra (quindi uno dei nomi comuni alternativi).

L'altra metà del nome botanico,Podophyllum peltatumpotrebbe anche alludere alla forma della foglia; significa "simile a uno scudo". Forse una spiegazione migliore perpeltatum è che le foglie e gli steli delle foglie della pianta mostrano ciò che i botanici definiscono una formazione "peltata". Ciò significa che il gambo al di sotto di una foglia arriva per unirsi attorno al centro della parte inferiore della foglia (anziché intorno al margine della foglia). Questa formazione peltate aiuta a dare a Mayapple il suo aspetto simile ad un ombrello.

La derivazione del nome comune, "Mayapple", è molto più semplice. L'aspetto della fioritura ricorda alla gente un fiore di mela. Nel nord, il fiore appare a maggio; se si sviluppa abbastanza velocemente, a maggio avremo anche frutta (anche se non maturerà fino a un certo punto in estate).

Mandrake europeo in magia e medicina

Uno degli altri nomi comuni perPodophyllum peltatum è la mandragora americana, dove la qualifica "americana" la distingue dalla più famosa mandragola europea (Mandragora officinarum). Le due piante non sono collegate botanicamente. In realtà, è difficile spiegare l'associazione, tranne che per entrambe le piante:

  • Sono velenosi
  • Sono stati usati in medicina
  • Metti "mela" in uno dei loro nomi comuni
  • Sono abbastanza inusuali da aver catturato la nostra fantasia collettiva

Per quanto affascinante sia una pianta come Mayapple, la mandragora europea è uno studio ancora più interessante perché ha esercitato un forte impatto sull'immaginario europeo per secoli e si è radicata nella letteratura e nell'arte. In confronto, le piante Mayapple hanno fatto poca impressione sulla cultura.

Né questo dovrebbe sorprenderci, dal momento che la mandragora europea vanta due tratti che non condivide con il suo omonimo americano:

  • Le sue radici a volte sono modellate come esseri umani in miniatura.
  • È un allucinogeno.

Per entrambi questi motivi, la mandragola europea figurava in modo prominente nella magia. A causa della lunga convinzione nella Dottrina delle firme, la forma della radice era destinata ad eccitare l'interesse. Questa dottrina affermava che la forma di una parte vegetale suggeriva il suo potenziale uso in magia e medicina. Date tali credenze, è facile capire perché una pianta che portava un "piccolo umano" sotto il suo fogliame sarebbe stata pensata in grado di migliorare la nostra fertilità.

La mente moderna tende a sottovalutare la misura in cui la mente medievale credeva veramente in queste cose. La credenza andava oltre il semplice simbolismo: per le persone medioevali, quello era davvero un po 'umano lì sotto, un essere che avrebbe emesso un grido se fosse stato dissotterrato.

Dal punto di vista medico, la mandragola europea è stata valutata anche come anestetico e come ausilio per dormire.

Come con molte piante medicinali, se non si ottiene il dosaggio giusto, si può ammalarsi da esso. La mandragora europea è nella stessa famiglia (nightshade) come la belladonna agrodolce, una famiglia famigerata per la sua tossicità.

Usi per Mayapple Plants in Landscaping

Come pianta tollerante all'ombra, Mayapple è un naturale per i giardini boschivi. Se vivi nell'America del Nord orientale, considera Mayapple per il tuo giardino di piante native. Se vivi altrove (in una regione paragonabile alle zone di piantagione dell'USDA da 3 a 8) e desideri coltivarlo, conforta il fatto che questa pianta sia conosciuta per la sua naturale facilità. Infatti, se le condizioni sono giuste, Mayapple potrebbe naturalizzarsi un po 'troppo liberamente e diffondersi senza controllo.

Quando usi questa pianta nel tuo paesaggio, ricorda che è un effimero primaverile che andrà in letargo ad un certo punto in estate. Ciò significa che sarà principalmente utile in primavera e all'inizio dell'estate. Significa anche che lascerà un buco nel suo spazio che potresti voler riempire con qualcos'altro per la seconda metà dell'estate. Quindi non pianta Mayapple in un punto in cui hai bisogno di colore continuo.

Per i giardinieri ardenti disposti a dedicare un po 'di tempo ad apprezzare appieno le loro piante, Mayapple ha una grande gioia. È al suo massimo ipnotizzante quando la foglia (o le foglie) si distende prima dal gambo. Quando gli steli di Mayapple iniziano a spuntare in primavera, assomigliano a ombrelli chiusi. Quindi i raggi iniziano a staccarsi dal centro in un movimento a spirale.

Se sei abbastanza fortunato da aver stabilito una colonia di piante Mayapple, a un certo punto della primavera sarai trattato a una foresta in miniatura di ombrelli parzialmente aperti. Questa è la prima serata per ammirare la perenne capricciosa. I cambiamenti nello stabilimento in questo momento sono, tuttavia, rapidi, quindi devi prestare attenzione. Altrimenti, perderai lo spettacolo. Mayapple salva i suoi più grandi premi per i vigili.

Istruzioni Video: .

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